Issyk-Kul-søen, Kirgisistan

Issyk-Kul er den næststørste alpine sø på verdensplan, beliggende i en højde af 1609 m (5,279 fod). Selvom det er bjergrigt, fryser Issyk-Kul aldrig, så navnet i Kirgisistan betyder "varme sø". Selve søen er omgivet af sumpområder, to bjergkæder og talrige populære steder som Karakol og Cholpon-Ata.

Der er mange arkæologiske rester omkring Issyk-Kul, herunder Cholpon-Ata-helleristningerne til huse og byer under havene (søens dybde og form har ændret sig gennem historien på grund af jordskælv). Issyk-Kul-bankerne var godt befolket og kendt blandt rejsende og handlende. Selvom Issyk-Kul var ukendt i vest, indtil Ruslands opdagelsesrejsende ankom i 1800'erne, skrev kinesiske rejsende beretninger om besøget i Issyk-Kul i det 1. århundrede f.Kr. Issyk-kul har også været et almindeligt stop på Silk Road (nær Barskoon, på sydkysten).

Da Silkevejen faldt, mistede Issyk-Kul meget af sin betydning fra 1400'erne og fremefter. Den to-årige ekspedition af Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky førte ham ind i bredden af ​​søen Issyk-Kul og gjorde ham berømt i Rusland. I sovjetiske tider blev East End brugt af hæren, og flere resorts blev åbnet på strandene, Issyk-Kul genvandt fremtrædende plads.

Ala-Too-bjergene ligger nord for søen, mens Ala-Too-bjergene ligger mod syd. Et par populære kløfter er omkring søen, såsom Boom Gorge, der krydser vejen fra Bishkek. Grigorevka Gorge, Kyrkyn Gorge og Barskoon og Fairytale (Skazka) Canyon ligger nord for søen. Jeti Oguz, en fremtrædende rød sandstenformation, ligger nær Karakol, i den østlige ende af søen.

Mange strækninger af kysten er sandstrande, så mange flyver til Issyk-Kul-søen om sommeren (regionen har tendens til at være lidt køligere end Bishkek, hvilket giver lindring fra sommervarmen). Issyko-Kul søen er en beskyttet sump og et UNESCO biosfærereservat. Nogle områder er også sumpområder. Der er også varme kilder og en saltsø på stranden, der er fælles for dem, der søger wellness- og spabehandlinger. På den sydlige kyst er Sandy Lake berømt for sit ekstremt saltvand (som Det Døde Hav), hvor folk flyder og bruger det til medicinske formål.