Son-Kul Lake, Kirgisistan

Son-Kul er en af ​​Kirgisstans mest populære bjergsøer og enge. Son-Kul er en ærefrygtindgydende blå sø i en højde af 3016 meter over havets overflade, omgivet af store, frugtbare prærier, som de nomadiske hyrder længe har brugt til deres husdyr. Son-Kul er kun åben om sommeren, da sne og is dækker ruten det meste af året (ca. juni til begyndelsen af ​​september). En række yurtlejre vil have turister til at blive hængende for at smage den traditionelle nomadiske livsstil, og bjergene omkring dem er perfekte til ridning og trekking. Ejendommen ligger ca. 100 km fra Kochkor (60 miles) og 300 km fra Bishkek (190 miles).

Temperaturen ved Son-Kul om vinteren kan være så kold som -20 grader C (-4 grader F) og ca. 200 snedage om året. På dette tidspunkt er der mere afskærmet plads for besætninger til at forblive i nabobyer som Kochkor, At-Bashi og Naryn om vinteren. Om vinteren bor ingen i nærheden af ​​Son-Kul, og søen er næsten umulig at navigere. Da isen smelter sidst på foråret på Son-Kul, flytter besætningerne og deres ejere ind i fængslerne og søens brede, rige græsarealer. Omkring Son-Kul eksisterer kun yurter ikke permanent, men folk lever det samme som de har gjort i årtier.

I varmen på grund af høj højde og gennemsnitligt kun 11 ° C (52 ° F) og en natfrysning er Son-Kul stadig relativt kølig. Mens yurterne også har små ovne, der kan varme op om natten, har jailooen ingen strøm og rindende vand. Så Son-Kul er et primært rejsemål i et par dage for folk, der ønsker at leve som en nomad. Yurter har tunge (og ikke traditionelle vestlige senge) madrasser og tæpper og udendørs toiletter nær yurtlejrene. Der er yurtlejre, der er specielt designet til turister, og yurterne fra lokale hyrder i Son-Kul er også arrangeret.

Son-Kul-regionen er også et rigt landskab med vådområder og bjerge i nærheden. Der er ingen træer i søens høje lande, men der er mange urter og planter til deres medicin. Der findes mange skåle omkring Son-Kul, og i bjergene er der helte, ræve, Marco Polo, leoparder og ulve, plus høns og gyldne aagler (selvom disse dyr har tendens til at forblive højt i bjergene). Bjergene omkring Son-Kul er populære til heste- og vandreture, og der kan arrangeres lange og korte gåture fra yurtlejre ved søen.