Tasik Issyk-Kul, Kyrgyzstan

Issyk-Kul adalah tasik alpine kedua terbesar di dunia, terletak pada ketinggian 1609 m (5,279 kaki). Walaupun berbukit, Issyk-Kul tidak pernah membeku, jadi namanya di Kyrgyz bermaksud "tasik panas." Tasik itu sendiri dikelilingi oleh tanah paya, dua banjaran gunung, dan banyak tempat popular seperti Karakol dan Cholpon-Ata.

Terdapat banyak peninggalan arkeologi di sekitar Issyk-Kul, termasuk Cholpon-Ata Petroglyphs ke rumah dan bandar di bawah laut (kedalaman dan bentuk tasik telah berubah sepanjang sejarah kerana gempa bumi). Bank-bank Issyk-Kul dihuni dan terkenal di kalangan pelancong dan peniaga. Walaupun Issyk-Kul tidak diketahui di barat sehingga penjelajah Rusia tiba pada tahun 1800-an, pelancong China menulis catatan mengenai lawatan ke Issyk-Kul pada abad ke-1 SM. Issyk-kul juga pernah menjadi perhentian biasa di Jalan Sutera (berhampiran Barskoon, di pantai selatan).

Ketika Jalan Sutera merosot, Issyk-Kul kehilangan banyak kepentingannya sejak 1400-an dan seterusnya. Ekspedisi dua tahun Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky membawanya ke tepi Tasik Issyk-Kul, menjadikannya terkenal di Rusia. Pada zaman Soviet, East End digunakan oleh tentera dan beberapa pusat peranginan dibuka di pantai, Issyk-Kul kembali terkenal.

Pergunungan Ala-Too terletak di sebelah utara tasik, sementara gunung Ala-Too berada di selatan. Beberapa gaung yang popular terdapat di sekitar tasik, seperti Boom Gorge yang melintasi jalan dari Bishkek. Grigorevka Gorge, Kyrkyn Gorge dan Barskoon dan Fairytale (Skazka) Canyon terletak di sebelah utara tasik. Jeti Oguz, formasi batu pasir merah yang terkenal, terletak berhampiran Karakol, di hujung timur tasik.

Sebilangan besar pantai adalah pantai berpasir, sehingga banyak yang terbang ke Tasik Issyk-Kul pada musim panas (wilayah ini cenderung sedikit lebih sejuk daripada Bishkek, memberikan kelegaan dari panasnya musim panas). Tasik Issyko-Kul adalah paya yang dilindungi dan Rizab Biosfera UNESCO. Beberapa kawasan juga tanah paya. Terdapat juga mata air termal dan tasik garam di pantai, biasa dengan mereka yang mencari rawatan kesihatan dan spa. Di pantai selatan, Sandy Lake terkenal dengan perairannya yang sangat masin (seperti Laut Mati), di mana orang mengapung dan menggunakannya untuk tujuan perubatan.