Issyk-Kul-meer, Kirgizië

Issyk-Kul is het op een na grootste alpiene meer ter wereld, gelegen op een hoogte van 1609 m (5,279 voet). Hoewel het bergachtig is, bevriest Issyk-Kul nooit, dus de naam in Kirgizië betekent 'warmtemeer'. Het meer zelf is omgeven door moerassen, twee bergketens en talloze populaire plekken zoals Karakol en Cholpon-Ata.

Er zijn veel archeologische overblijfselen rond Issyk-Kul, waaronder de Cholpon-Ata rotstekeningen naar huizen en steden onder de zee (de diepte en vorm van het meer is in de loop van de geschiedenis veranderd als gevolg van aardbevingen). De Issyk-Kul-banken waren goed bevolkt en bekend bij reizigers en handelaren. Hoewel Issyk-Kul onbekend was in het westen totdat de ontdekkingsreiziger van Rusland in de 1800e eeuw arriveerde, schreven Chinese reizigers verslagen over het bezoek aan Issyk-Kul in de 1e eeuw voor Christus. Issyk-kul is ook een veel voorkomende stop geweest op de zijderoute (nabij Barskoon, aan de zuidkust).

Toen de zijderoute afnam, verloor Issyk-Kul veel van zijn belang vanaf 1400. De tweejarige expeditie van Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky bracht hem naar de oever van het Issyk-Kul-meer, waardoor hij beroemd werd in Rusland. In de Sovjettijd werd het East End gebruikt door het leger en werden verschillende resorts geopend op de stranden, Issyk-Kul kreeg weer bekendheid.

De Ala-Too-bergen liggen ten noorden van het meer, terwijl de Ala-Too-bergen in het zuiden liggen. Een paar populaire kloven zijn rond het meer, zoals de Boom-kloof die de weg van Bishkek kruist. Grigorevka-kloof, Kyrkyn-kloof en Barskoon en Fairytale (Skazka) Canyon liggen ten noorden van het meer. Jeti Oguz, een prominente rode zandsteenformatie, ligt nabij Karakol, aan de oostkant van het meer.

Veel delen van de kust zijn zandstranden, dus velen vliegen in de zomer naar het Issyk-Kul-meer (de regio is meestal een beetje koeler dan Bishkek, wat verlichting biedt van de zomerse hitte). Het Issyko-Kul-meer is een beschermd moerasgebied en een UNESCO-biosfeerreservaat. Sommige gebieden zijn ook moerassen. Er zijn ook thermale bronnen en een zoutmeer op het strand, die veel voorkomen bij mensen die op zoek zijn naar wellness- en spabehandelingen. Aan de zuidkust staat Sandy Lake bekend om zijn extreem zoute water (zoals de Dode Zee), waar mensen drijven en het gebruiken voor medicinale doeleinden.