Son-Kul Lake, Kirgizië

Son-Kul is een van de populairste bergmeren en weilanden van Kirgizië. Son-Kul is een ontzagwekkend blauw meer op een hoogte van 3016 meter boven zeeniveau, omgeven door grote, vruchtbare prairies die de nomadische herders lange tijd hebben gebruikt voor hun vee. Son-Kul is alleen in de zomer geopend omdat sneeuw en ijs de route het grootste deel van het jaar bedekken (ongeveer juni tot begin september). Een verscheidenheid aan joertenkampen wil dat toeristen blijven hangen om de traditionele nomadische levensstijl te proeven en de bergen om hen heen zijn perfect voor paardrijden en wandelen. De accommodatie ligt op ongeveer 100 km van Kochkor (60 mijl) en 300 km van Bishkek (190 mijl).

De temperaturen in Son-Kul in de winter kunnen zo koud zijn als -20 graden C (-4 graden F) en ongeveer 200 sneeuwdagen per jaar. Op dit moment is er meer afgeschermde ruimte voor kuddes in naburige steden zoals Kochkor, At-Bashi en Naryn in de winter. In de winter woont niemand in de buurt van Son-Kul, en het meer is bijna niet te bevaren. Omdat het ijs in de late lente op Son-Kul smelt, trekken de kuddes en hun eigenaren naar de gevangenissen en de brede, rijke weidegronden van het meer. Rond Son-Kul bestaan ​​alleen yurts niet permanent, maar mensen leven hetzelfde als decennia lang.

In de hitte, vanwege de grote hoogte en de gemiddelde temperatuur van slechts 11 ° C (52 ° F) en een nacht ijskoud, is Son-Kul nog steeds relatief kil. Terwijl de yurts ook kleine ovens hebben die 's nachts kunnen opwarmen, heeft de jailoo geen elektriciteit en stromend water. Son-Kul is dus een uitstekende bestemming voor een paar dagen voor mensen die als een nomade willen leven. Yurts hebben zware (en geen traditionele westerse bedden) matrassen en dekens en buitentoiletten in de buurt van de joertenkampen. Er zijn joertenkampen, speciaal ontworpen voor toeristen, en de yurts van lokale herders in Son-Kul zijn ook ingericht.

De Son-Kul-regio is ook een rijk landschap, met moerassen en bergen in de buurt. Er zijn geen bomen in de hooglanden van het meer, maar er zijn veel kruiden en planten voor hun medicijnen. Er zijn veel kommen rond Son-Kul en in de bergen zijn er helden, vossen, Marco Polo, luipaarden en wolven, plus vogels en gouden aagles (hoewel deze dieren de neiging hebben om hoog in de bergen te blijven). De bergen rond Son-Kul zijn populair voor paard- en wandeltochten, en er kunnen lange en korte wandelingen vanuit joertkampen aan het meer worden geregeld.