Nationaal Turkmeens Tapijtmuseum, Ashgabat

Postadres: Ashgabat, Held van Turkmenistan Atamurat Niyazov Avenue, 158

Werkuren: 09: 00-17: 30 (ma-vr), 09: 00-13: 00 (za), zondag gesloten

Lunch: 13: 00-14: 00

Betaalde toegang

In het stadscentrum in de buurt van de Turkmeense Hali State Association is het National Carpet Museum in Ashgabat. Om de aloude praktijk van Turkmeens dweilen te behouden, nieuw leven in te blazen en op te bouwen, werd het museum in 1993 opgericht bij decreet van de president van Turkmenistan.

Het blijft een raadsel wanneer en waar het weven van tapijt in de wereld precies is begonnen. Er zijn niettemin sterke aanwijzingen dat handgeweven alfalfa al sinds de oudheid in Turkmenistan wordt gemaakt. Tijdens opgravingen in de Sumbar-vallei ten zuidwesten van Turkmenistan werden ook bronzen mobiele wandtapijten uit de 2e eeuw voor Christus ontdekt door de archeologen.

Marco Polo, een Italiaanse reiziger die in de 13e eeuw Oost-Europa en Azië bezocht, is de eerste auteur van het beroemde Turkmeense wandtapijt. De ontdekkingsreiziger was niet de enige die de plaatselijke teppings prees, die lange tijd werden gekenmerkt door hun elegantie en levensduur, waarbij de kwaliteit van de stof als een van de beste ter wereld werd beschouwd; hij prees ook de klepstoters, noemde ze 'de meest kwetsbare en voortreffelijke op aarde'.

Tapijtdag wordt elk jaar in Turkmenistan gevierd om dit nationale icoon te herdenken. Traditionele Turkmeense tapete-motieven zijn ook aanwezig op de nationale vlag, die de verticale streep van de vlag toont met vijf prominente gul-ontwerpen die vaak worden aangetroffen op Turkmeense tapes. De vormen zijn gerangschikt in een rij voor een omtrek, met een lichte versiering aan de rand, die de nationale eenheid van Turkmenistan vertegenwoordigt. Deze vijf belangrijke tapisseriepatronen zijn ook afgebeeld op de rode band van het nationale embleem van Turkmenistan. Ze weerspiegelen, aan de horizon, de stammen van Ahalteke, Salyr, Ersary, Chovdur en Yomut, en samen symboliseren ze de vriendschap en eenwording van het Turkmeense volk.

Het museum bevat tentoonstellingsgalerijen, productiehallen, wetenschappelijke kantoren, magazijnen en ontmoetingsruimten en beslaat een oppervlakte van 15,000 vierkante meter. Een van de belangrijkste afdelingen van het museum zijn de wetenschappelijke afdelingen, waar mensen zorgvuldig oude wandtapijten restaureren en hun historische en artistieke betekenis onderzoeken. Een aantal lokale tapijten wordt beheerd door specialisten, van Esari Turkmeense wandtapijten tot populaire Tekke tapetes, die allemaal als staatseigendom worden beschouwd.

Nog een derde van de totale oppervlakte van het museum bestaat uit tentoonstellingsruimten. Artikelen in de centrale tentoonstellingen van volkskunst dateren uit de 17e-19e eeuw, terwijl elk jaar achtduizend tapijten met verschillende motieven van Turkmeens tapijt worden toegevoegd en herzien. Het museum beschermt ook het kleinste handgeweven wandtapijt ter wereld, een van de grootste ter wereld, met een gewicht van 401 m2 en opgenomen in het Guinness Record Book. Hij weegt maar liefst 301 m2.