Balkanabat, Turkmenistan

Balkanabat - oliestad

Balkanabat is een nieuwe stad met ongeveer 88,000 inwoners in Turkmenistan. De stad ligt aan de zuidkant van het grote Balkanplateau ten westen van Turkmenistan. Er is een luchthaven niet ver van de stad en Turkmenbashi ligt 13 km ten noordwesten van de stad.

Balkanabat werd opgericht in 1933 toen er grote oliereservoirs werden ontdekt. De stad kreeg de status van stad in 1946. Aanvankelijk was Nefte-Dag of Nebit-Dag de naam van de stad (Oil Mountain). In 1999 werd Balkanabat omgedoopt tot stad. In moderne tijden wordt actief een groot productiecomplex ontwikkeld en uitgebreid. Balkanabat is tegenwoordig ook de hoofdstad van de olie- en gasindustrie van Turkmenistan. Het monument voor de stad is niet zonder doel een flare-silhouetachtig monument tegen de berg.

De geschiedenis van Balkanabat is nauw verbonden met het gebruik van de afzettingen Goturdepe, Barsagelmes en Nebitdag. Het land had na de Tweede Wereldoorlog grote olie- en gasvoorraden nodig. In tenten, huifkarren, zonder elektriciteit en vaak zonder water, moesten de eerste kolonisten overleven in ongelooflijk slechte omstandigheden. Ter nagedachtenis van de pioniers van geologen werd een architectonisch herdenkingsensemble "Trailblazers" gebouwd, een van de belangrijkste bezienswaardigheden van de regio. De Kerk van de Geboorte van de Heilige Maagd, gebouwd in 1990, is een andere bezienswaardigheid in het gebied.

Er zijn ook veel bezienswaardigheden in de buitenwijken van Balkanabat. Vroege mensensites van de noordelijke offsets van de Kopetdag-bergen werden ontdekt door het neolithicum en het mesolithicum. De middeleeuwse Tasharvat Caravanserai ligt dicht bij de bron van Tasharva, 38 km van het dorp. Ernaast ligt een pittoresk bos waar de oude Engelse iepen meer dan honderd jaar groeien.