Darvaza-gaskrater - Door to Hell

Darvaza Gas Crater - het natuurlijke wonder van de Karakum

Er zijn veel foto's en video's op internet van de 'Door to the pit'. Je kunt midden in de woestijn een vuur zien uitbarsten, dat de ingang van de hel, de krater van het vuur, wordt genoemd. Het visioen van de uitbarsting van de woestijn is betoverend en opwindend. Niet veel van hen hebben echter enig idee hoe het voelde, 266 km ten noorden van de stad Ashgabat.

In 1971 begonnen sovjetgeologen te boren op de plek van een grot vol aardgas in de Karakum-woestijn, niet ver van het dorp Darvaza (ook bekend als Derweze), dat uit de Turkmeense tijd werd vertaald in de "Poort". Tijdens het graven van een ongeval vallen de machines en het transport in het grote gat. Niemand raakte gewond, maar er kwam gas uit de krater. Het team stemde ermee in om het uit te branden uit angst dat het gat zou leiden tot de uitstoot van giftige gassen. In de komende weken, maanden en jaren werd alle brandstof gewenst door de vlammen, die vandaag nog steeds branden.In 2004 gaf Gurbanguly Berdimukhamedov, president van Turkmenistan, het bevel om het dorp Darvaza om veiligheidsredenen naar een andere locatie te verplaatsen . Niemand weet hoelang de benzinereserves kunnen doorbranden of dat het gat daadwerkelijk wordt gesloten, want gas is een waardevolle bron die al een paar decennia niet meer stilstaat. Deze brand blijft niettemin een van de meest raadselachtige bezienswaardigheden van Turkmenistan en trekt elk jaar veel bezoekers.

 

Het zal niet spectaculair zijn en lijkt op een gat in de grond als je tijdens de reguliere periode de gaskrater opkomt. Maar als je binnenkomt, zie je de krater duizenden stukjes brandstof verbranden. Gas wordt uit het gat verdreven, waardoor de hete lucht meer opvlamt. 'S Avonds geniet je van een fascinerend uitzicht op de zonsondergang, die uiteindelijk vlammen zal openen vanuit de krater die levendig zullen flitsen. De krater zit vol met turkooizen vloeistof en er zijn er maar een paar. Het is aan te raden om deze gaten op de rand te zien vallen en je de zon en de geur van aardgas gedurende de dag kunt voelen.

De aardgaskrater van Darvaza verschilt qua rust en primitiviteit van vele andere natuurlijke bezienswaardigheden over de hele wereld. Een paar tenten en joertkampen, en er zijn geen parkeerplaatsen, hotels en souvenirs in de buurt.

De enige plaats die je kunt voeren is bij het yurtkamp (waar je verblijft) of een paar kilometer zuidelijker van de krater. In het dorp Erbent, 90 km van de krater, zijn de dichtstbijzijnde markten. En het is belangrijk om er rekening mee te houden dat u dit moet doen met een terreinwagen terwijl u een reis naar de bezienswaardigheid maakt. Hoewel de hoofdweg die naar de krater leidt in uitstekende staat is, is er toch een paar honderd meter verderop een zandpad.