Issyk-Kul Lake, Kirgisistan

Issyk-Kul er den nest største alpinsjøen over hele verden, og ligger i en høyde på 1609 m (5,279 fot). Selv om det er fjellaktig, fryser Issyk-Kul aldri, så navnet i Kirgisistan betyr "hetesjø." Selve innsjøen er omgitt av myrmarker, to fjellkjeder og mange populære steder som Karakol og Cholpon-Ata.

Det er mange arkeologiske rester rundt Issyk-Kul, inkludert Cholpon-Ata helleristninger til hus og byer under havet (dybden og formen på innsjøen har endret seg gjennom historien på grunn av jordskjelv). Issyk-Kul-bankene var godt befolket og kjent blant reisende og handelsmenn. Selv om Issyk-Kul var ukjent i vest til Russlands oppdagelsesreisende ankom på 1800-tallet, skrev kinesiske reisende beretninger om besøket i Issyk-Kul i det 1. århundre f.Kr. Issyk-kul har også vært et vanlig stopp på Silkeveien (nær Barskoon, på sørkysten).

Da Silk Road avviste, mistet Issyk-Kul mye av sin betydning fra 1400-tallet og utover. Den toårige ekspedisjonen til Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky tok ham inn i bredden av innsjøen Issyk-Kul, og gjorde ham berømt i Russland. I sovjettiden ble East End brukt av hæren, og flere feriesteder ble åpnet på strendene, Issyk-Kul gjenvunnet fremtredende.

Ala-Too-fjellene ligger nord for innsjøen, mens Ala-Too-fjellene er i sør. Noen få populære kløfter er rundt innsjøen, for eksempel Boom Gorge som krysser veien fra Bishkek. Grigorevka Gorge, Kyrkyn Gorge og Barskoon and Fairytale (Skazka) Canyon ligger nord for innsjøen. Jeti Oguz, en fremtredende rød sandsteinformasjon, ligger i nærheten av Karakol, på den østlige enden av innsjøen.

Mange kyststrekninger er sandstrender, så mange flyr til Issyk-Kul-innsjøen om sommeren (regionen har en tendens til å være litt kjøligere enn Bishkek, og gir lettelse fra sommervarmen). Issyko-Kul-innsjøen er en beskyttet myr og et UNESCO-biosfærereservat. Noen områder er også myrområder. Det er også varme kilder og en saltsjø på stranden, vanlig med de som ønsker velvære og spa-behandlinger. På sørkysten er Sandy Lake kjent for sitt ekstremt saltvann (som Dødehavet), der folk flyter og bruker det til medisinske formål.