Cholpon-Ata, Kirgizistan

Den lilla staden Cholpon-Ata, 265 km (165 miles) från Bishkek, ligger vid norra stranden av sjön Issyk-Kul. Cholpon-Ata är känt för sina varma källor, helleristningar, orter, sandstränder och underjordiska.

Det förflutna av Cholpon-Ata är från det första årtusendet fvt, eftersom det är en utmärkt viloplats på grund av staden mellan sjön och bergen. När en karavanserais färdigställdes blev Cholpon-Ata sommardestinationen under sovjetperioden, vars namn betyder "fader till stjärnorna."

På sommaren lockar området också folkmassor. Besökare kommer att hyra rum, hotellboende och till och med hitta lägenheter. Det finns flera stränder, vissa offentliga, vissa privata och spa-tjänster för dem som vill ha en avkopplande semester. Cholpon-Ata har mycket att göra: navigera på ratten eller ta en kryssningsresa.

Hällristningarna är den vanligaste utsikten nära Cholpon-Ata. Det finns en sten trädgård utanför huvudstaden som har bra exempel på målningar, rullar och inskriptioner från olika tidsperioder. Den slående bilden är en jakt där jagande jägare och snögubbar förföljer de vilda körsbären över en sten. När tomterna är tydligast och panoramautsikten runt sjön är vacker, är soluppgång eller solnedgång den perfekta tiden att se dem.

Issyk-Kul State Museum of History and Culture visar om människorna som bor i och nära sjön runt Issyk-Kul. En miniatyrurt avslöjar också hur en typisk yurt byggdes och av vilka nomader.

Det är ett nav för 5 av världens största religioner: katolicism, ortodox kristenhet, islam, judendom och buddhism. Core Rukh Ordos bilder och olika utställningar om Chingiz Aitmatovs liv hålls också.