Issyk-Kul-sjön, Kirgizistan

Issyk-Kul är den näst största alpina sjön över hela världen, belägen på en höjd av 1609 m (5,279 fot). Även om det är bergigt fryser Issyk-Kul aldrig, så dess namn i Kirgizistan betyder "hetsjö". Sjön själv är omgiven av träskmarker, två bergskedjor och många populära platser som Karakol och Cholpon-Ata.

Det finns många arkeologiska kvarlevor runt Issyk-Kul, inklusive Cholpon-Ata-hällristningar till hus och städer under havet (sjöns djup och form har förändrats genom historien på grund av jordbävningar). Issyk-Kul-bankerna var välbefolkade och kända bland resenärer och handlare. Även om Issyk-Kul var okänd i väst tills Rysslands upptäcktsresande anlände på 1800-talet skrev kinesiska resenärer berättelser om besöket i Issyk-Kul under 1-talet f.Kr. Issyk-kul har också varit ett vanligt stopp på Silk Road (nära Barskoon, på södra stranden).

När sidenvägen minskade förlorade Issyk-Kul mycket av sin betydelse från 1400-talet och framåt. Den tvååriga expeditionen av Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky tog honom till stranden av sjön Issyk-Kul, vilket gjorde honom känd i Ryssland. Under sovjetiska tider användes East End av armén och flera orter öppnades på stränderna, Issyk-Kul återfick framträdande.

Ala-Too-bergen ligger norr om sjön, medan Ala-Too-bergen ligger i söder. Några populära raviner finns runt sjön, som Boom Gorge som korsar vägen från Bishkek. Grigorevka Gorge, Kyrkyn Gorge och Barskoon och Fairytale (Skazka) Canyon ligger norr om sjön. Jeti Oguz, en framträdande röd sandstenformation, ligger nära Karakol, på den östra änden av sjön.

Många sträckor av kusten är sandstränder, så många flyger till Issyk-Kul-sjön på sommaren (regionen tenderar att vara lite svalare än Bishkek, vilket ger befrielse från sommarvärmen). Issyko-Kul-sjön är en skyddad myr och ett UNESCO-biosfärområde. Vissa områden är också träskmarker. Det finns också termiska källor och en salt sjö på stranden, vanligt med dem som vill ha hälso- och spabehandlingar. På södra kusten är Sandy Lake känd för sitt extremt saltvatten (som Döda havet), där människor flyter och använder den för medicinska ändamål.