Issyk-Kul Gölü, Kırgızistan

Issyk-Kul, 1609 m (5,279 fit) yükseklikte bulunan dünyadaki en büyük ikinci dağ gölüdür. Dağlık olmasına rağmen, Issyk-Kul asla donmaz, bu nedenle Kırgız'daki adı “ısı gölü” anlamına gelir. Gölün kendisi bataklıklar, iki sıradağ ve Karakol ve Cholpon-Ata gibi çok sayıda popüler yer ile çevrilidir.

Issyk-Kul çevresinde, denizlerin altındaki evlere ve kasabalara Cholpon-Ata Petroglifleri de dahil olmak üzere birçok arkeolojik kalıntı vardır (gölün derinliği ve şekli depremler nedeniyle tarih boyunca değişmiştir). Issyk-Kul bankaları oldukça kalabalıktı ve gezginler ve tüccarlar arasında biliniyordu. Batıda Issyk-Kul 1800'lü yıllara kadar Rusya'nın kaşifine gelene kadar bilinmese de, Çinli gezginler MÖ 1. yüzyılda Issyk-Kul'a yapılan ziyaretin kayıtlarını yazdılar. Issyk-kul ayrıca İpek Yolu'nda (Barskoon yakınlarında, güney kıyısında) ortak bir durak olmuştur.

İpek Yolu geriledikçe, İssyk-Kul 1400'lerden itibaren öneminin çoğunu kaybetti. Pyotr Semeyonov-Tian-Shansky'nin iki yıllık seferi, onu Rusya'da ünlü yapan Issyk-Kul Gölü kıyısına götürdü. Sovyet döneminde Doğu Yakası ordu tarafından kullanılmış ve sahillere birkaç tatil köyü açılmış, İssyk-Kul yeniden öne çıkmıştır.

Ala-Too dağları gölün kuzeyinde, Ala-Too dağları ise güneydedir. Bişkek'ten geçen Boom Gorge gibi gölün çevresinde birkaç popüler geçit vardır. Gölün kuzeyinde Grigorevka Gorge, Kyrkyn Gorge ve Barskoon ve Fairytale (Skazka) Kanyonu bulunmaktadır. Önde gelen bir kırmızı kumtaşı oluşumu olan Jeti Oğuz, gölün doğu ucunda, Karakol yakınlarındadır.

Sahilin pek çok kısmı kumlu plajlardır, bu yüzden çoğu yaz aylarında Issyk-Kul Gölü'ne uçar (bölge, yaz sıcağından kurtulma sağlayan Bişkek'ten biraz daha soğuk olma eğilimindedir). Issyko-Kul gölü, korunan bir bataklık ve UNESCO Biyosfer Rezervi'dir. Bazı alanlar da bataklıktır. Plajda ayrıca sağlıklı yaşam ve spa uygulamaları arayanlar için ortak olan termal kaynaklar ve bir tuz gölü vardır. Güney kıyısında, Sandy Lake, insanların yüzdüğü ve tıbbi amaçlarla kullandığı son derece tuzlu suları (Ölü Deniz gibi) ile ünlüdür.